人类走上历史舞台 -- 新生代地球史

2018-08-22 12:05:43   最后更新: 2018-08-22 12:05:43   访问数量:201




随着谜一样的白垩纪大灾难的降临,恐龙时代戛然而止,统治地球 1.5 亿年的恐龙家族淡出了舞台

那么,在这一场旷世灾难之后,地球家园又将迎来怎样的命运呢?新的主宰是否会为这颗星球带来勃勃生机呢?

 

地球终于迎来了新生代,依旧是离我们最近、我们所处的地质年代

新生代分为三个纪元:

  1. 古近纪
  2. 新近纪
  3. 第四纪

新生代随着恐龙的灭绝而拉开帷幕,哺乳动物成为了地球生态圈中最大的动物群,鸟类与植物也都有很大的发展,被子植物迅速发展壮大成为优势物种,而其他裸子植物则逐渐衰退

瓦岗纳古陆与劳亚古陆进一步分裂,逐渐变成如今我们熟悉的七个大洲

 

 

白垩纪的灾难过去了,海洋中的蛇颈龙、海生蜥蜴被小型鲸鱼、海狮、海象等海生哺乳类动物取代,而在陆上,古老的胎盘动物大量发展,虽然他们和现代哺乳动物并没有什么直接关系

南部的瓦岗纳古陆进一步分裂,澳大利亚大陆与南极洲大陆分开,澳大利亚大陆北移,同时,印度地块与亚洲腹地连接形成南次亚大陆,阿拉伯半岛与非洲逐渐分开

喜马拉雅造山运动开始,青藏高原隆起,火山虽然时有喷发,但大部分以宁静式喷发为主

最终,大陆漂移接近如今地貌标志着古近纪的结束

 

全球海陆轮廓接近现今是新近纪最大特点,地球上现今较高的山脉基本上都是新近纪形成的

由于大陆的分裂、漂移,产生了不同的气候条件,生物开始呈现多样化,气候开始变冷,许多热带植物被落叶森林和草地取代,食草的哺乳动物得以进化和繁衍,开始繁盛起来,今天的马、羚羊、野牛等哺乳动物都诞生于这一时期,哺乳动物的体型逐渐增大

新近纪晚期,原始的人类的出现是新近纪最突出的事件,东非大裂谷附近发现的原始人类的化石成为了人类进化的首个足迹,而根据达尔文的物种进化论以及众多证据证明,人类是由古猿进化而来,而古猿向人类的演化至少在一千万年前就已经开始了

 

第四纪开始于一场冰封全球的大冰期,冰期与间冰期的交替作用让地球的两极被冰盖覆盖,从而形成了寒带、温带、热带,形成了多样化的植物

第四纪最具特征的事件就是人类的横空出世:

  1. 早期猿人 -- 能人在两百万年到175万年前在东非坦桑尼亚出现,这可能是早期的直立猿人(Homo erectus)
  2. 晚期直立猿人在一百万年前出现,最为著名的就是北京猿人与爪哇猿人,他们究竟是独立诞生还是从非洲迁徙而来,目前史学界仍有争议
  3. 早期智人在50万年前在非洲诞生
  4. 晚期智人 -- 新人在25万年前出现在非洲南部,开始向欧洲、中东迁移
  5. 大约到3万到2万年前,现代人类向各个大陆迁移,除了南极洲以外的所有大陆都有现代人类的分布,人类开始走上称霸大陆的舞台

第四纪中,哺乳动物发生了很大的进化,现今的牛、马、羊等生物都诞生于这一时期中

随着人类族群的发展壮大,人类开始大规模狩猎,在几千年内,地球上包括猛犸象、大角鹿、披毛犀、锯齿虎、洞狮、洞熊、剑齿象等等四十公斤左右的大型哺乳动物消失了,在北美洲,约有33属大型哺乳动物消失,在南美洲就有46属,澳洲有15属,欧洲有15属,非洲有两个属都在这一时期灭绝了,成为了第六次物种灭绝事件,也有学者认为这是气候转变、疾病传播引起的

 

第四纪冰期是一段持续一到两百万年的多次冰期、间冰期交替的地质时期,著名的福克斯动画《冰河世纪》就是以 200 万年前第四纪冰期为背景的

著名学者李四光最先发现了这一地质时期,确认这次打兵器可以被分为四次亚冰期、三次间冰期和一次冰后期

在最大的一次冰期中,大陆有 32% 的面积被冰覆盖,大量的水以冰的形式停滞于大陆上,致使海平面下降了 130 米

按照南斯拉夫气候学家米兰柯维奇在20世纪30年代提出的理论,亚冰期与间冰期交替的气候是由于地球轨道的偏心率、地轴的倾斜度和春分点的位置三要素的自然小波动造成的,也有学者认为是由于频繁的火山活动导致大气透明度降低阻碍了太阳辐射造成,同时,有另一种假说认为大陆漂移、板块移动造成海陆分布与环流形式的改变,从而改变了地球气候条件造成变冷,以及众多其他说法,目前尚无满意的答案

在冰期的作用下,大量喜暖动物灭绝,而人类在恶劣的环境中用劳动激发了自身的进化,在冰雪覆盖中逐渐发展壮大,演化出卓越的智慧,从而度过难关,成为了地球新任的主宰

然而,如今大冰期虽然已经过去,但是受此影响,两极仍然被冰雪覆盖,如果两极冰雪融化,全球海平面将会上升八十到九十米,世界上众多的城市和低地将会被淹没,这也许将会是未来某一天人类将要面临的一大挑战

 

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%96%B0%E7%94%9F%E4%BB%A3

https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%8F%A4%E8%BF%91%E7%BA%AA

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https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%AC%AC%E5%9B%9B%E7%B4%80

 






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